Intervju med Jacky Cheng

Konstnären som inspireras av sina förfäder

Den malaysiska konstnären och arkitekten Jacky Cheng, bosatt i Australien, framhäver sitt kinesiska arv genom sin konst. Under sin utbildning i Sydney utvecklade hon en förkärlek till att undervisa och finner glädje i mötet med sina elever från de aboriginska samhällena.
– Det gav mig insikt att värna om mitt kinesiska arv, säger Jacky Cheng.  

...

Konstnären Jacky Cheng har under åren utvecklat ett begär att få berätta sin historia genom konst och arkitektur. Allt tog sin början när Jackys farmor gav henne baskunskaper i att jobba med papper genom att introducera henne till en kinesisk vikteknik. En uråldrig konstform som går ut på att vika ihop bambupapper och bränna den som en gåva till förfäder och gudar. 

– Min farmor kunde sitta och vika och vika, sedan klippte hon ut små kinesiska karaktärer. Det är en förlorad konstform, eftersom ingen listade ut hur hon gjorde. Det är något jag ångrar, men jag är väldigt glad för upplevelsen jag fick med min mormor. Vi kunde sitta och vika i evigheter. Varje pappersark är ett tecken för respekt, säger Jacky Cheng. 

Jacky fick upp ögonen för olika former av skapande tack vare sina rötter. Släkten har gjort avtryck i hennes karriär. Jackys morbror som var byggarbetare inspirerade henne till att läsa en utbildning i arkitektur. Han sådde fröna till skapandeprocessens kärnvärderingar. 

– När jag var liten så tog han mig till en konstruktionsplats, även om jag egentligen inte fick vara där. Men jag var helt förtrollad av all betong, stål och människorna som jobbade där. När vi kom tillbaka senare så fick jag se att bygget hade växt fram. Det faktum att det gick från inget till något fångade mitt intresse, säger Jacky.

Glädjen i att lära ut 

För 16 år sedan flyttade Jacky till Australien för att studera på University of New South Wales i Sydney och avsluta sina arkitektstudier. En lärare fick upp ögonen för hennes uttryck och gav henne chansen att undervisa. 

– Den riktiga världen var inte lika uppseendeväckande i jämförelse med lärovärlden. När du samarbetar med studenter kan du ha en massa idéer av olika slag och testa dem, istället för att skapa utifrån någon annans idéer. Det är en sort frihet, säger Jacky.

Jackys nyfikenhet har hjälpt henne att ständigt utvecklas i olika riktningar, både i karriären, skapandet och livet. En semesterresa till Broome fick en oväntad vändning. 

– I slutet på min semester hade jag sagt upp mig från mitt jobb på universitet. Jag åkte tillbaka till Sydney och jobbade en månad och sedan körde jag hela vägen tillbaka. Det tog mig sex dagar att köra och när jag kom fram så dog bilen. Det var tolv år sedan och jag är fortfarande här. Men det är något magiskt med det här stället, eftersom det är så långt bort från andra städer, så du måste vara motiverad och idérik, säger Jacky.
I samband med flytten till Broome började Jacky lära ut bildkonst till olika aboriginska stammar på universitetet North Regional TAFE. För Jacky innebar det en rad olika utmaningar.  

– Jag undervisar i åldrarna 15 till 70 år. När du ska få en 15-åring och en 70-åring att samarbeta blir det en intressent kombination. De är från helt olika världar. Just ålder är en väldigt viktig faktor för mig i mitt undervisande, då jag måste anpassa min undervisningsmetod. Engelska är andraspråket för majoriteten av aboriginerna. För att kunna kommunicera var jag tvungen att lära mig grunderna i de olika språken, som kunde variera beroende på vilket släktskap aboriginerna tillhörde. Det har varit en utmaning, men samtidigt väldigt kul, säger Jacky.  

Jacky får en unik inblick i aboriginernas kultur. Australiens ursprungsbefolkning som ibland kan vara svårtillgängliga för allmänheten. 

–  I mitt jobb får jag chansen att jobba med de mest otillgängliga människorna i den här världen. Ibland måste jag köra i timmar för att ta mig till de aboriginska samhällena för att kunna hålla i mina kurser. Men de lär mig minst lika mycket. Historieberättande är ett kraftfullt verktyg som ger oss möjlighet att knyta an till våra förfäder. Det gav mig insikt att värna om mitt kinesiska arv, säger Jacky. 

  • Work by Jacky:

    Work by Jacky: "Ju Hua II - Chrysanthemum II". 25 x 25 cm.
    Photo: www.jackycheng.com.au

  • Work by Jacky:

    Work by Jacky: "Offering I". 20 x 20 cm.
    Photo: www.jackycheng.com.au

  • Work by Jacky:

    Work by Jacky: "Xiang Lu I - Incense Censer I". 20 x 20 cm.
    Photo: www.jackycheng.com.au

  • Work by Jacky:

    Work by Jacky: "Xiang Lu II - Incense Censer II".
    Photo: www.jackycheng.com.au

Livet som konstnär  

Det var inte förrän år 2008 som Jacky började ställa ut sin egen konst på en konsttävling som slutade med en finalplats. Hon har även ställt ut på Agora Gallery i New York i en grupputställning med temat Unbound Perspective. Tidigare i år har hon även medverkat i en utställning i Helsingfors, i Finland. För femton år sedan började Jacky utforska sina konstnärliga färdigheter. På en knaper studentkassa fick hon testa sig fram med de medel som fanns nära till hands.   

– Allt material kostar pengar, så jag behövde hitta det näst bästa. Under en lång tid använde jag mig av återvunnet foto-kopieringspapper eller vad som helst som folk hade kastat. Jag tror att det har hjälpt mig att övertyga människor att det i slutändan inte handlar om materialet, utan snarare om idén, säger Jacky.

Jackys konstnärliga processer varierar i tid beroende på hur omfattande projekten är. Det kan ta allt från några veckor upp till tre månader. Hennes val att använda av akvarellfärg påverkar projektets längd. Ett återkommande tema i konsten är Jackys strävan efter att implementera sitt ursprung. 

– Jag använder mig mycket av den röda färgen, som i den kinesiska kulturen står får framgång och ett långt liv. Så rött är det som ständigt representeras i min konst. Det har blivit min signatur och markering, säger Jacky.  
Valet av pappret är en viktig aspekt för Jacky, dess tyngd är avgörande för hur smidigt ett papper viks och ett konstverk växer fram. Jackys verk är tålamodskrävande och noga kalkylerade papperskreationer.  

– Skapelseprocessen går ut på att jag tar små bitar av papper och fäster dem på varandra mot en botten och vice versa. Bit för bit så växer konstverket fram, tills det till slut bildas ett mönster, säger Jacky. 

Det är väldigt viktigt för Jacky att hålla sin historia levande och bevara dess kärnvärderingar. 

– Jag är rädd att jag en dag kommer glömma bort min kultur och det vill jag inte. Det är en av anledningarna till varför jag skapar min konst, säger Jacky. 



 

  • Jacky medverkade i sin första konsttävling för nio år sedan och kom direkt till finalen. Foto: Julia Rau

    Jacky medverkade i sin första konsttävling för nio år sedan och kom direkt till finalen. Foto: Julia Rau

  • Ett konstverk som bit för bit växer fram. Foto: Julia Rau

    Ett konstverk som bit för bit växer fram. Foto: Julia Rau

  • ”Varje pappersark är ett tecken för respekt”, säger Jacky Cheng. Foto: Julia Rau

    ”Varje pappersark är ett tecken för respekt”, säger Jacky Cheng. Foto: Julia Rau

  • Jackys bildkonst består av små utskurna pappersbitar som fästs på varandra. Foto: Julia Rau

    Jackys bildkonst består av små utskurna pappersbitar som fästs på varandra. Foto: Julia Rau

  • Skaparprocessen är både meditativt och lugnande. Foto: Julia Rau

    Skaparprocessen är både meditativt och lugnande. Foto: Julia Rau

FAKTA
Namn: Jecky Cheng
Titel: Papperskonstnär och lärare. 
Favoritmaterial: Papper, 110-150 g/m², arkivpapper, vitt. 
Favoritverktyg: Skalpell, en i normal prisklass, inget dyrt. 
Webbsida:  www.jackycheng.com.au

Share with your friends