Intervju med Sara De Bondt

Den ödmjuka grafiska designern som värnar om historien

Sara de Bondt är den grafiska designer från Belgien som låter designen och konsten tala för sig själv. Tillsammans med sin man Antony Hudek driver hon bokförlaget Occasional Papers. Hon är mån om att föra konsthistoria vidare i generationer framåt. 

Sara snubblade in på sin yrkesbana för 22 år sedan. Hon introducerades till konstvärlden redan som barn, men trots hennes tidiga konstintresse så var det ändå lite av en slump att hon valde att ta steget in i designvärlden. 

– Jag tror att det var mer av ett sammanträffande att jag började läsa grafisk design. Jag visste inte riktigt vad jag gjorde till en början, men jag har alltid tyckt om att skapa, säger Sara. 

När hon var 18 år och stod i vägvalet att välja utbildning besökte hon skolan Sint Lukas i Bryssel. Den dagen blev en milstolpe i början på Saras karriärsresa. 

– När jag besökte Sint Lukas råkade jag springa in i Jef Winnepennickx som jobbade på skolan som lärare. Jag kände hans dotter från mina teaterlektioner. Han sa att grafisk design inte var något för mig, för att jag var för blyg. I slutändan blev han faktiskt en av mina mest inspirerande lärare jag någonsin haft, säger Sara. 

Lärarens ord ekade i Saras huvud under hennes studieår. Hon bestämde sig för att pressa sig själv ännu hårdare under sina två första år på Saint Lukas, för att bevisa för sig själv och för honom att hon visst passade in i konstvärlden. Det fjärde och sista året flyttade Sara till Granada, i Spanien, för en utbytestermin. För Sara var tiden Spanien en viktig del i att finna sin röst och bli kvitt sin blyghet. 

  • Sara i sitt kontor på KAST School of Arts i Ghents i Belgien. Foto: Kayla Kauffman

    Sara i sitt kontor på KAST School of Arts i Ghents i Belgien. Foto: Kayla Kauffman

  • Sara bodde 13 år i London och arbetade för Foundation 33. 2015 flyttade hon hem till Belgien. Foto: Kayla Kauffman

    Sara bodde 13 år i London och arbetade för Foundation 33. 2015 flyttade hon hem till Belgien. Foto: Kayla Kauffman

  • Det var lite av ett sammanträffande att Sara blev en grafisk designer, även om hon alltid har tyckt om att skapa. Foto: Kayla Kauffman

    Det var lite av ett sammanträffande att Sara blev en grafisk designer, även om hon alltid har tyckt om att skapa. Foto: Kayla Kauffman

  • ”Det var en ganska lång process att fundera ut hur jag skulle göra pop ups”, säger Sara. Foto: Kayla Kauffman

    ”Det var en ganska lång process att fundera ut hur jag skulle göra pop ups”, säger Sara. Foto: Kayla Kauffman

  • Sara vill att hennes iblandning i framställningen av en produkt ska vara i skymundan. Hennes arbete ska främst stödja innehållet så att budskapet blir tydligt och tillgängligt för läsaren. Foto: Kayla Kauffman

    Sara vill att hennes iblandning i framställningen av en produkt ska vara i skymundan. Hennes arbete ska främst stödja innehållet så att budskapet blir tydligt och tillgängligt för läsaren. Foto: Kayla Kauffman

Konsten att lära ut

Hennes nästa karriärsteg blev att utbilda sig vidare på Jan van Eyck Akademie i Holland. En högt rankad skola som på den tiden var ett hem för lärare med imponerande erfarenheter inom konstvärlden så som Karel Martens, Irma Boom och Armand Mevis. Tyvärr genomgick institutionen en omvälvande förändring vid den tidpunkten. Saras erfarenhet därifrån var både givande och livsförändrade. Efter sina studier rekomendera en vän (Stuart Bertolotti-Bailey, som precis hade lanserat magasinet Dot Dot Dot) att hon skulle kontakta Daniel Eatock på Foundation 33 i London. 

– När jag ansökte om jobb på Foundation 33, så bodde jag i Holland. De sa till mig:  ”Om jag hade vägarna förbi London någon gång så skulle jag passa på att titta förbi kontoret”. Så jag bestämde mig för att boka en enkelbiljett till London. De gav mig en anställning och jag blev kvar där i 13 år. Jag flyttade till London med en resväska och återvände till Belgien för två år sedan, då med en lastbil full av saker, en make och två barn, säger Sara. 

Under sina år i London började hon även att undervisa i grafisk design. Idag delar hon med sig av sin kunskap på KASK school of arts in Ghent och ser en styrka i den blyghet hon tidigare erfarit. 

– Jag försöker vara öppen med den jag är. Det är viktigt att visa studenterna att världen inte är uppbyggd av stora egon och att det är okej att vara osäker. Det kräver mycket erfarenhet att vänja sig vid att undervisa och inte fastna i gamla banor, säger Sara. 

Värdet i historia  

För Sara är det viktigt att lyfta fram historien och bevara dåtidens kunskap så att den inte går förlorad. Dels genom att lära ut, för Sara och hennes man Antony innebär det även att trycka detaljrika böcker. 

– Vi startade Occasional Papers år 2008 och kände båda två att det fanns ett behov av böcker om modern konst, som var prisvärda och ur nya synvinklar. Vi blev en motreaktion mot de traditionella böckerna som bara visar upp färdiga konstverk, säger Sara. 

För Sara och Antony är det viktigt att belysa hela konstprocessen, hur ett konstverk kommer till och varför. Från tanke till färdig produkt. Deras allra första bok handlade om den idag avlidne Ken Briggs och hans verk.

– Han var en grafisk designer som var alldeles för blyg för att ta plats i det offentliga rummet. Han ville göra den här boken för att marknadsföra sig själv och inte bli bortglömd, säger Sara. 

Böcker innehåller flera av de element som Sara fascineras och låter sig inspireras av. Sara har ett nära förhållande till papper och uttrycker det kort och gott med att hon ”älskar papper”. Bland annat för dess förmåga att ha införflytande över hur saker i papper upplevs. Hon låter sig även hänföras av typografi, med alla dess regler som är till för att både följas och brytas.

– Typografi är som tegelstenarna i ett husbygge. De utgör grunden för att göra en text tillgänglig, säger Sara.  
För tre år sedan fick Sara i uppdrag att göra en bok av Franz Erhard Walthers samlade verk. För att ge boken en mer autentisk inblick i Walther’s kreativa sinne och konstverk valde hon att göra en pop up-bok. 

– Det var en ganska lång process att fundera ut hur jag skulle göra pop ups. Walthers skapar interaktiva installationer av tyg. Så intendenten kom på idén att boken skulle ha samma interaktiva uttryck som skulpturerna, säger Sara. 

Den grafiska designerns syfte

Sara vill att hennes iblandning i framställningen av en produkt ska vara i skymundan. Hennes arbete ska främst stödja innehållet så att budskapet blir tydligt och tillgängligt för läsaren. Hon citerar sin vän Bailey med några välvalda ord som bäst definierar den grafiska designerns huvuduppgift. ”Grafisk design existerar endast om andra objekt redan existerar. Det är ingen föregående disciplin, utan ett spöke”.  

  • – Typografi är som tegelstenarna i ett husbygge. De utgör grunden för att göra en text tillgänglig, säger Sara.  Foto: Kayla Kauffman

    – Typografi är som tegelstenarna i ett husbygge. De utgör grunden för att göra en text tillgänglig, säger Sara. Foto: Kayla Kauffman

  • Sara’s CV är långt. Hon har en bred erfarenhet från en rad olika länder där hon varit verksam. Foto: Kayla Kauffman

    Sara’s CV är långt. Hon har en bred erfarenhet från en rad olika länder där hon varit verksam. Foto: Kayla Kauffman

  • Sara driver bokförlaget Occasional Papers tillsammans med sin man Antony Hudek. De grundade företaget 2008. Foto: Kayla Kauffman

    Sara driver bokförlaget Occasional Papers tillsammans med sin man Antony Hudek. De grundade företaget 2008. Foto: Kayla Kauffman

  • Sara har en nära relation till papper och uttrycker sin kärlek till materialet flera gånger under vår pratstund. Foto: Kayla Kauffman

    Sara har en nära relation till papper och uttrycker sin kärlek till materialet flera gånger under vår pratstund. Foto: Kayla Kauffman

  • Sara tycker att historia är otroligt viktigt, något som hon fokuserar på i sitt undervisande. Foto: Kayla Kauffman

    Sara tycker att historia är otroligt viktigt, något som hon fokuserar på i sitt undervisande. Foto: Kayla Kauffman

FAKTA
Namn: Sara De Bondt
Titel: grafisk designer, förläggare och lärare. 
Favoritmaterial: Jag har ingen favorit, jag gillar varation. 
Favoritverktyg: Macbook Pro
Webb: www.saradebondt.com

Share with your friends