Intervju med Brian Dettmer

Han förlänger böckers livscykel genom sin konst

Brian Dettmer skulpterar med böcker och ger dem en ny kontext. Genom sin konst strävar han efter att belysa den digitala frammarschen, den digitala närvaron och idén om hur ens personliga integritet har skiftats med tiden. Han hoppas att fler börjar fundera över sin egen relation med böcker och hur den har förändrats under årens gång.

Den New York-baserade konstnären Brian Dettmer utvecklade en egen konstform som fokuserar på hur vi i dagens samhälle absorberar information. Brian använder sig av en självutvecklad teknik som går ut på att han skulpterar med gamla böcker och ger dem ett nytt uttryck.

– Jag har spenderat de senaste 15 åren med att förfina min metod. Jag karvar i böcker och skär runt bilder, sida efter sida, för att låta dem berätta en ny fragmenterad historia. Det funkar lite som vårt egna minne, säger Brian.

Brian har alltid varit fascinerad av böcker och har på första parkett sett hur deras värde har förändrats med åren. Från att ha varit den primära källan för ny information, till en trofé i bokhyllan eller som en punkt på att göra-listan.

– En del av mitt arbete handlar om förlusten av det som varit. Boken har sedan urminnes tider varit ett självständigt objekt och källa för information. Tack vare internet upplever vi i dag att vi har en starkare röst och lättare tillgång till information, samtidigt som våra röster filtreras på sociala medier som vi inte har kontroll över. Det har även lett till att vi är beroende av att ständigt vara uppkopplade, säger Brian.

  • Brian Dettmer fascineras av hur vår relation till böcker har förändrats sedan digitaliseringen och väljer att tolka det genom sin konst. Foto av: Anders Ahlgren

    Brian Dettmer fascineras av hur vår relation till böcker har förändrats sedan digitaliseringen och väljer att tolka det genom sin konst. Foto av: Anders Ahlgren

  • Brian använder sig av en självutvecklad teknik som går ut på att han skulpterar med gamla böcker och ger dem ett nytt uttryck. Foto av: Anders Ahlgren

    Brian använder sig av en självutvecklad teknik som går ut på att han skulpterar med gamla böcker och ger dem ett nytt uttryck. Foto av: Anders Ahlgren

  • Brian berättar att han karvar i böcker och skär runt bilderna. Foto av: Anders Ahlgren

    Brian berättar att han karvar i böcker och skär runt bilderna. Foto av: Anders Ahlgren

  • ”Mitt arbete går betyder att jag rent tekniskt förstör en bok. På ett sätt är det en materialistisk förlust för att ge boken en ny mening” säger Brian. Foto av: Anders Ahlgren

    ”Mitt arbete går betyder att jag rent tekniskt förstör en bok. På ett sätt är det en materialistisk förlust för att ge boken en ny mening” säger Brian. Foto av: Anders Ahlgren

  • Brian studerade måleri vid Columbia College i Chicago och utvecklade senare sin egen konstmetod. Foto av: Anders Ahlgren

    Brian studerade måleri vid Columbia College i Chicago och utvecklade senare sin egen konstmetod. Foto av: Anders Ahlgren

Förstörelsen leder till en ny tolkning

Brian ser varje gammal antikaffär som en möjlighet att hitta nytt arbetsmaterial. Han berättar att han kan spendera timmar med att botanisera bland gammal litteratur. Oftast brukar han använda sig av utdaterade uppslagsverk och annan referenslitteratur.

– Jag använder mig ofta av böcker som har haft ett tidigare liv och som inte fyller den funktionen längre. Jag brukar alltid se till att det finns minst 1000 kopior kvar. Mitt arbete går ju ut på att jag rent tekniskt förstör en bok. På ett sätt är det en materialistisk förlust, för att ge boken en ny mening som får folk att fundera på effekterna av digitaliseringen, säger Brian.

 Boken är Brians främsta källa till inspiration när han tar sig igenom sin kreativa process steg för steg

– På ett sätt så är det nästan förutbestämt att min främsta inspiration är boken i sig, på grund av det arbetssätt som jag använder mig av. Annars hämtar jag inspiration från mediateorier, filosofi och andra konstnärer som har skapat extraordinära verk med hjälp av enkla medel, säger Brian.

"Boken har sedan urminnes tider varit ett självständigt objekt och källa för information"

 

Olika värde för olika människor

Brian hoppas att hans konst ska få folk att fundera kring böcker och dess användning. Hans konst är öppen för fri tolkning och genom den vill han även öppna ögonen för att man som konstnär alltid kommer till en viss punkt när verket är utom ens kontroll och helt ligger i beskådarens ögon.  

– Jag gillar att vem som helst kan ta del av min konst och göra sin egen tolkning, allt ifrån barn till personer med en examen i mediateori. Som konstnär eller författare går det aldrig att kontrollera vad folk tycker och tänker om ens verk. Inte ens författarna av de här böckerna som jag använder kunde veta att jag skulle komma att manipulera deras verk. I slutändan vill jag främst att betraktarna ska fundera över vad böcker betyder för dem och vilket värde de har i dag, säger Brian.


  • Det började med att Brian började limma fast nyhetstidningar på canvas och det utvecklades med tiden till att han började karva i böcker. Foto av: Anders Ahlgren

    Det började med att Brian började limma fast nyhetstidningar på canvas och det utvecklades med tiden till att han började karva i böcker. Foto av: Anders Ahlgren

  • ”Min konst fungerar lite som vårt eget minne eftersom det är fragmenterat” säger Brian. Foto av: Anders Ahlgren

    ”Min konst fungerar lite som vårt eget minne eftersom det är fragmenterat” säger Brian. Foto av: Anders Ahlgren

  • Brian berättar att han kan spendera timme efter timme i antika bokaffärer. Foto av: Anders Ahlgren

    Brian berättar att han kan spendera timme efter timme i antika bokaffärer. Foto av: Anders Ahlgren

  • Brian tillhör en av de generationerna som har vuxit upp med böcker och haft det som främsta källa för information. Foto av: Anders Ahlgren

    Brian tillhör en av de generationerna som har vuxit upp med böcker och haft det som främsta källa för information. Foto av: Anders Ahlgren

  • Brian berättar att det är lättare att jobba med gamla böcker eftersom de har mer fiber. Foto av: Anders Ahlgren

    Brian berättar att det är lättare att jobba med gamla böcker eftersom de har mer fiber. Foto av: Anders Ahlgren

FAKTA
Namn: Brian Dettmer
Titel: Skulptör
Favoritmaterial: Böcker
Favoritverktyg: X-Acto kniv
Hemsida: http://briandettmer.com/

Share with your friends