Intervju med Henrik Nygren

Den ordningsamma designern med öga för struktur

Henrik Nygren har under många år arbetat med en mängd kända konstnärer, framstående arkitekter och fotografer runt om i världen och haft uppdrag för bland annat MoMa i New York. Ändå ser han sig som mannen utan ambitioner, men med en otrolig önskan om ordning och reda. I Paper Passion berättar han om kärleken till Gotland, sin relation till papper och det oförglömliga mötet med legendaren Paul Rand.

I det gamla bryggeriets lokaler på Åsögatan på Södermalm i Stockholm hittar vi designbyrån Henrik Nygren Design. Företaget har funnits sedan 1991 och är en plats där många svenska och internationella museer, gallerier, förlag, arkitektkontor med flera har hittat sin form för böcker, utställningar, identiteter och grafiska uttryck. Mycket som skapas här mynnar ut i analoga projekt, där pappret och materialen är otroligt viktiga delar och där ingenting lämnas åt slumpen. Det är också platsen där Henrik Nygren har hittat hem.

När Henrik var fyra år flyttade familjen från Uppsala till Gotland, en plats där Henrik trivdes och aldrig hade någon längtan ifrån. På något sätt hamnade han ändå i Stockholm i början på 80-talet, där han utan att veta om det, startade sin väg mot grafisk design.

– När jag tänker tillbaka på min ungdom kan jag inte minnas att jag någonsin hade några specifika ambitioner. Jag trivdes där jag var, älskade Gotland och tänkte inte på framtiden. Jag har aldrig haft stora drömmar om det här yrket, eller ärvt någon yrkesmässig kreativitet från mina föräldrar. Jag var en pojke med kärlek till ordning och reda, strukturerade mina verktyg och tyckte om att snickra, mer än så var det inte, säger Henrik Nygren.

Efter militärtjänstgöring och fortsatt kadettskola i Skövde, hamnade Henrik med en kamrat till slut på tåget till Stockholm, utan mål eller vetskap om hur framtiden skulle se ut. Han sökte ett jobb som vaktmästare på en revisionsbyrå, ett yrke han skulle komma att fastna för och en roll som han på ett sätt ser sig ha än idag. Tack vare sin mammas svåger, Johan Fischerström, som på den tiden var reklamchef för det stora telekombolaget Ericsson, hamnade Henrik återigen i en vaktmästarroll, men nu med helt andra förutsättningar.

– På den tiden hade Ericsson en egen reklamavdelning och en stor studio med fotografer. Jag fick testa på några småjobb, gjorde en affisch eller ett diplom. Sökte senare ett nytt jobb som just originalare på en byrå på stan där jag kort senare blev ansvarig, men kände fortfarande inte att jag arbetade med något kreativt. Jag löste uppgifter och projekt men där processen och materialen i sig var väldigt viktiga för mig, redan då, säger Henrik.

  • Henrik Nygren, grundare av Henrik Nygren Design som startades 1991. En plats där många museer, gallerier, förlag, arkitektkontor med flera har hittat sin form för identiteter och grafiska uttryck Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    Henrik Nygren, grundare av Henrik Nygren Design som startades 1991. En plats där många museer, gallerier, förlag, arkitektkontor med flera har hittat sin form för identiteter och grafiska uttryck Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

  • Henrik är den ordningsamma designern med öga för struktur. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    Henrik är den ordningsamma designern med öga för struktur. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

  • Enligt Henrik är papprets och materialens bästa egenskaper att de kan förmedla en känsla och addera något till varje projekts grundidé. Här syns material och prover från ett projekt som de arbetar med just nu. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    Enligt Henrik är papprets och materialens bästa egenskaper att de kan förmedla en känsla och addera något till varje projekts grundidé. Här syns material och prover från ett projekt som de arbetar med just nu. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

  • Kontoret i det gamla bryggeriets lokaler på Åsögatan på Södermalm i Stockholm har många fina detaljer, bland annat Henrik Nygrens rollodex. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    Kontoret i det gamla bryggeriets lokaler på Åsögatan på Södermalm i Stockholm har många fina detaljer, bland annat Henrik Nygrens rollodex. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

Kraschen som blev en vändning

Det glada 80-talet, med mycket pengar på fickan och alla världens möjligheter, fick ett snöpligt slut i och med börskraschen 1987. Stockholmsbörsens värde rasade över 40 procent på bara några veckor vilket ledde till att många företag fick klappa ihop och sparka sina anställda. Så blev det även för Henrik, som sedan några år tillbaka hade arbetat på en av Sveriges mest framgångsrika reklambyråer, Hall & Cederqvist.  

– Det var kanske ändå till det bättre. Jag hade ett arbete som många hade dödat för på den tiden, men med handen på hjärtat trivdes jag inte. När börskraschen var ett faktum var det sist in först ut som gällde och jag blev av med jobbet, tillsammans med 30 procent av de anställda, säger Henrik.

Saknaden av arbete gjorde att Henrik var tvungen att tänka till. Åren i reklamvärlden hade gjort honom vilsen och han började fundera på vad han verkligen ville göra i livet. Han fick låna en kontorsplats hos sin vän Björn Dahlström på Rörstrandsgatan i Stockholm, en gata där han varje dag gick förbi en guldsmedsbutik som drevs av Maria Elmqvist. Henrik gick in en dag och frågade om han kunde få göra ett projekt för henne.

– Det var mitt första, riktiga jobb som egen. Jag gjorde en inbjudan och en affisch inför hennes utställning på Nutida Svensk Silver, men tog inget betalt. Jag ville göra det på mitt sätt och få tänka helt fritt, använda material jag själv valt och kunde styra över. Det projektet och ett flertal andra under 1991 var viktiga för mig och blev starten för företaget, säger Henrik.

"Papprets och materialens bästa egenskaper är att de kan förmedla en känsla och addera något till varje projekts grundidé."

 

De turliga vägskälen

Henrik började komma igång med sin verksamhet och fick fler och fler uppdrag. Eftersom han är självlärd har han aldrig känt behov av att studera vidare, men gick en kvällskurs på Berghs i Stockholm och ett antal typografikurser hos Carl Fredrik Hultenheim. Sommaren 1994 tog Arne Gustafsson, dåvarande rektor på Beckmans, in legendaren inom grafisk design, Paul Rand, som föreläsare och Henrik blev frälst. Han fick då dessutom nys om en omtalad sommarkurs, Yale Summer Program for Graphic Design, som drevs av Paul Rand tillsammans med Dorothea och Armin Hofmann, i den lilla staden Brissago i Schweiz. Henrik knep en av de åtråvärda platserna.

– Det var väl som att en lantpräst fick komma till Vatikanen för att studera med Påven i sex veckor. Det var fantastiskt och jag lärde mig otroligt mycket. Vi hade en lista på vad vi skulle köpa in, allt från specifika pennor och linjaler till penslar och papper som skulle användas under de olika kurserna. Alla som var där kom från olika delar av världen, alla hade exakt samma material och all undervisning var analog. Förutom en otrolig upplevelse med Paul Rand och andra föreläsare, träffade jag dessutom min blivande fru Susanna Barrett där, säger Henrik.

Idag har Henrik Nygren Design en mängd kända kunder i sin portfolio. Just nu arbetar de till exempel med den kända konstnären Olafur Eliasson och arkitekten Gert Wingårdh, men har genom åren haft uppdrag för MoMa i New York, IKEA, fotografen Gerry Johansson och många andra. De har vunnit fina priser, omnämnanden och blivit nominerade otaliga gånger. Trots det, menar Henrik att han till syvende och sist arbetar med att lösa projekt och skapa hållbara lösningar, vaktmästarrollen har han aldrig lämnat.

– Våra uppdrag och uppdragsgivare har, som för alla, sin givna förutsättningar. En lösning kan komma från vart som helst, som när jag eller någon annan hittar ett bortglömt material i underlaget eller frågar fel fråga. Vi har nog ingen avancerad kreativ process, utan kommer fram till en relevant lösning genom många samtal och förståelse för vad kunden efterfrågar och vad som egentligen behövs, säger Henrik.

Stor respekt för materialet

Alla projekt Henrik och hans kollegor skapar mynnar allt som oftast ut i något fysiskt, som går att ta på. Här menar Henrik att materialvalen är otroligt viktiga, parallellt med att man måste förstå hela kedjan till en färdig produkt för att själv göra och hitta rätt. Papprets och materialens bästa egenskaper är att de kan förmedla en känsla och addera något till varje projekts grundidé.

– Jag är rätt grundlig när vi arbetar. Vi har god kontakt med våra leverantörer, följer med under hela processen och försöker i möjligaste mån leverera en färdig produkt – inte bara en lösning och idé. I slutändan ska ju allt fungera och hänga samman. Det är väl som att designa och sy upp en kostym, i början finns det tusen frågor och möjligheter och på slutet är det bara några få väl utvalda delar, av specifika material, som noga ska sys samman till en helhet, som kunden och vi ska känna oss bekväma med, avslutar Henrik.

  • En viktig del av Henrik Nygrens liv är när han fick möjlighet att träffa legendaren inom grafisk design, Paul Rand, och studera med honom i sex veckor via Yale Summer Program for Graphic Design. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    En viktig del av Henrik Nygrens liv är när han fick möjlighet att träffa legendaren inom grafisk design, Paul Rand, och studera med honom i sex veckor via Yale Summer Program for Graphic Design. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

  • Henrik och hans kollegor, Petter Dybvig, Keun Kim Roland och Simon Wallhult. Förutom uppdrag för bland annat MoMa i New York, arbetar de också med konstnären Olafur Eliasson och arkitekten Gert Wingårdh. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    Henrik och hans kollegor, Petter Dybvig, Keun Kim Roland och Simon Wallhult. Förutom uppdrag för bland annat MoMa i New York, arbetar de också med konstnären Olafur Eliasson och arkitekten Gert Wingårdh. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

  • Henrik på sitt kontor. Här håller han i sin biografi som gavs ut för fyra år sedan, en samling av de flesta av hans hans projekt från 1991 till 2014. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    Henrik på sitt kontor. Här håller han i sin biografi som gavs ut för fyra år sedan, en samling av de flesta av hans hans projekt från 1991 till 2014. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

  • Alla projekt Henrik och hans kollegor skapar mynnar allt som oftast ut i något fysiskt, som går att ta på. Det analoga arbetet är väldigt viktigt för Henrik. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    Alla projekt Henrik och hans kollegor skapar mynnar allt som oftast ut i något fysiskt, som går att ta på. Det analoga arbetet är väldigt viktigt för Henrik. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

  • ”Vi har nog ingen avancerad kreativ process, utan kommer fram till en relevant lösning genom många samtal och förståelse för vad kunden efterfrågar och vad som egentligen behövs”, säger Henrik. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

    ”Vi har nog ingen avancerad kreativ process, utan kommer fram till en relevant lösning genom många samtal och förståelse för vad kunden efterfrågar och vad som egentligen behövs”, säger Henrik. Foto av: Margareta Bloom Sandebäck

Share with your friends