Intervju med Sanaa Gateja

Han kämpar mot Ugandas fattigdom genom sin konst

Mångkonstnären Sanaa Gateja från Uganda utvecklade konsten att göra pärlor av återvunnet papper. Han är numera känd som ”The Bead King” och hjälper byar i sitt hemland och runtom i Afrika att få extra inkomster genom konstformen.

Saana Gateja har en lång karriär inom konstvärlden bakom sig. Hans fallenhet för konst har tagit honom världen över, från Osaka i Japan, till Florens i Italien, och några inspirerande år i Storbritannien. Hans resor har i slutändan alltid tagit honom tillbaka till sina rötter i Uganda. Han började sin karriär med att arbeta på ministeriet för konst- och samhällsutveckling. För att senare börja skapa sin egen konst. Han fick upp ögonen för hantverket papperspärlor av en slump när han bodde i London.

– Jag lärde ut konst i London. En kväll gick jag igenom konstavfallet? Och hittade en pärla och frågade klassen vad det var för något och någon sa att det var en papperspärla. Jag tog hem den för att studera den och började sedan tillverka egna. Jag fortsatte med det när jag kom tillbaka till Uganda och har inte slutat sedan dess, säger Sanaa.

Han berättar att det är en stor skillnad på tillgängligheten av papper i olika delar av världen. När Sanaa började använda sig av återvunnit papper som sitt material i Uganda, hittade han gamla kinesiska propaganda magasin längs med gatorna i Kampala. Sanaa berättar att de var väldigt färgglada och glansiga, perfekt för att göra pärlor.

– I Europa landar pappret på tröskeln utan någon som helst ansträngning, till exempel reklam flyers eller broschyrer. I Uganda används kasserat papper i form av gamla böcker eller reklambroschyrer. En gång fick jag en massa utgånget kampanjmaterial från Obamas presidentkampanj 2008. Jag gjorde en stor bonad utav det och kallade den för CHANGE. Under 2010 ställdes den ut på Museum of Art and Design, i New York, säger Sanaa.

 

 

  • Sanaa Gateja gör pärlor av papper och skapar sedan kläder, krukor och konstverk av dem. Foto av: Darlyne Komukama

    Sanaa Gateja gör pärlor av papper och skapar sedan kläder, krukor och konstverk av dem. Foto av: Darlyne Komukama

  • Sanaa ser sina pärlor som små skulpturer när de står för sig själva och menar att de tillsammans utgör ett konstverk. Foto av: Darlyne Komukama

    Sanaa ser sina pärlor som små skulpturer när de står för sig själva och menar att de tillsammans utgör ett konstverk. Foto av: Darlyne Komukama

  • Det är viktigt för Sanaa att återanvända material som har förlorat sitt ursprungliga värde. Foto av: Darlyne Komukama

    Det är viktigt för Sanaa att återanvända material som har förlorat sitt ursprungliga värde. Foto av: Darlyne Komukama

  • Papperspärlorna tar flera veckor att göra. Foto av: Darlyne Komukama

    Papperspärlorna tar flera veckor att göra. Foto av: Darlyne Komukama

  • Sanaa, känd som ”pärlornas kung”, har arbetat med papperspärlor i över 20 år. Foto av: Darlyne Komukama

    Sanaa, känd som ”pärlornas kung”, har arbetat med papperspärlor i över 20 år. Foto av: Darlyne Komukama

En pärla med ett stort inflytande

Med åren har Sanaas papperspärlor blivit en nationell verksamhet i hyddorna. Sanaa berättar att pärlorna hjälper kvinnor till en extra inkomst. I över 20 år har Sanaa tränat ungdomar att rulla olika typer av pärlor i papper, även Papier-mâché. Han har räknat ut att över 50 000 personer tjänar pengar på papperpärlorna endast i Uganda.

–  Jag jobbar med en kärngrupp på sju assistenter i min studio. Samtidigt som det är över 50 kvinnor som jobbar deltid hemifrån. Vi gör konst, väggbonader, konstnärliga kläder och heminredning. Min vision är att göra konstpapper i en mix av papper och bark cloth i olika tjocklekar. Bark cloth är tyg i trä som endast görs i Uganda, säger Sanaa.

Papperspärletekniken har spridit sig till andra länder, så som Rwanda, Kenya, Tanzania och Sydafrika. Sanna tror att olika unika papperstekniker kan sätta många fler personer i arbete och göra ett större avtryck i hela världen. För två år sedan tilldelades Sanaa Bayimba Honours för filantropiskt arbete, för att hans papperspärlor gör skillnad i Uganda.

På centret Kwetiu Africa Art and Development, utbildar Sanaa lärlingar under en veckas tid. Lärlingar återvänder sedan hem till sina byar och lär ut tekniken. Sanaa besöker byarna för att se till så att de håller rätt standard och kvalitet.

– Processen börjar med intensiv rullning av pärlor. De behandlas sedan med organiskt lim och vävs sedan ihop till remsor. Under sitt besök får lärlingarna ta del av pärltekniken, likaså sälj- och marknadsverksamheten i Kampala. Export är ett annat alternativt att sälja på och kan göra en stor skillnad i folks liv, säger Sanaa.

"Min vision är att göra konstpapper i en mix av papper och bark cloth i olika tjocklekar."

 

Återvinning är nyckeln

Sanaa berättar att varje pärla har mycket karaktär och att de brukar göras av gamla skolböcker eller material från second hand-affärer. Han menar att återvinning är nödvändigt med tanke på läget i världen och menar på att man i Afrika alltid har använt sig av naturvänliga metoder som fler borde ta efter.

– Vi borde fokusera på vad vi kan göra för andra snarare än för oss själva. Ju mer vi konsumerar, desto mer borde vi återvinna. Mitt främst material är återvunnet papper. För många är det bara gammalt skräp, men för mig berättar varje objekt en egen historia och kan väcka känslor, säger Sanaa.

Istället för att konsumera så borde vi återvinna som vi gör på många ställen i Afrika. Vi använder oss av naturliga material som lera, trä, bark och sten och tar till vara på allt material. För många är det material jag använder mig utav bara skräp, men för mig berättar varje föremål en historia och kan väcka en känsla, säger Sanaa.


 

 


  • Sanaas arbete har hjälpt flera byar i landet, och han har fått förfrågan om att undervisa sitt handarbete i andra länder så som Kenya och Sydafrika. Foto av: Darlyne Komukama

    Sanaas arbete har hjälpt flera byar i landet, och han har fått förfrågan om att undervisa sitt handarbete i andra länder så som Kenya och Sydafrika. Foto av: Darlyne Komukama

  • Varje pärla har sin egen karaktär och är ofta gjord av gamla böcker. Foto av: Darlyne Komukama

    Varje pärla har sin egen karaktär och är ofta gjord av gamla böcker. Foto av: Darlyne Komukama

  • ”För många människor ser mitt material ut som skräp, men i min värld, har varje objekt sin egen berättelse som väcker känslor”, förklarar Sanaa. Foto av: Darlyne Komukama

    ”För många människor ser mitt material ut som skräp, men i min värld, har varje objekt sin egen berättelse som väcker känslor”, förklarar Sanaa. Foto av: Darlyne Komukama

  • Återvinning är nyckeln – Sanaa vill att fler återanvänder saker istället för att köpa nytt. Foto av: Darlyne Komukama

    Återvinning är nyckeln – Sanaa vill att fler återanvänder saker istället för att köpa nytt. Foto av: Darlyne Komukama

  • Sanaa älskar att hans arbete kan skapa förändring i andra människors liv, och han önskar att han kan erbjuda fler arbetstillfällen i framtiden. Foto av: Darlyne Komukama

    Sanaa älskar att hans arbete kan skapa förändring i andra människors liv, och han önskar att han kan erbjuda fler arbetstillfällen i framtiden. Foto av: Darlyne Komukama

FAKTA
Namn: Sanaa Gateja
Titel: Mångkonstnär
Favoritmaterial: Bark som man tar bort från trä och gör tyg av.
Favoritverktyg: Saxar är väldigt centralt i mitt arbete.
Hemsida: http://www.sanaa-gateja.com/

Share with your friends