Intervju med Olka Osadzinska

Färgsprakande Olka Osadzinska – illustrationens underbarn

Med föräldrar som läkare tänkte Olka Osadzinska länge att hennes framtid var utstakad. Efter ett år på läkarlinjen tog livet plötsligt en vändning, och idag är hon istället en av Polens främsta illustratörer.

Hon har alltid sett sig som ett barn av den digitala eran, som fått chansen att ta del av de möjligheter den tekniska världen kan erbjuda, och utan internets framfart hade Olka troligen fortsatt på samma väg som sina föräldrar. Efter ett år på läkarlinjen kom Olka till en insikt som gjorde att hon ville reda ut vad hon längtade efter i livet, varpå hon sökte sig till Warszawas Universitet och Institutet för Polsk kultur där hon började studera kulturvetenskap. Utbildningen gav Olka baskunskap i kulturhistoria generellt, men hon hittade ändå inte riktigt sin nisch.
– Vad gäller illustration är jag helt självlärd och har inte pluggat något relaterat till det jag arbetar med nu. Jag började vid datorn, med mus och målarpensel, och gick sedan över till att måla för hand. Men utan internet och bloggar hade mina illustrationer aldrig nått ut. Och något som började som en hobby, växte och ledde till att likasinnade kreatörer började höra av sig, säger Olka.

Efter ett par år med passionsprojekt, insåg Olka att illustration var det hon ville arbeta med. När hon hade lyckats fylla upp sitt portfolio, började hon fundera på att studera igen. Vänner i branschen menade att hon redan var en färdigbakad illustratör och att hon snarare behövde erfarenhet i form av arbetade timmar. Med de orden sökte hon istället en praktikplats på den kända New York-byrån Vault 49.

– Jag skickade säkert 300 mejl till olika byråer runt om i världen, där jag skrev att jag i princip var villig att göra vad som helst för en praktikplats, kopiera papper eller koka kaffe. Vault 49 svarade att de inte dricker kaffe eller kopierar särskilt mycket papper, men om jag ville jobba med grafisk design var jag mer än välkommen, säger Olka.

  • Olka Osadzinska together with Barbara Hulanicki

    Olka Osadzinska together with Barbara Hulanicki

2007 var året då allting hände. De tre månaderna på byrån på andra sidan Atlanten gjorde att Olka vågade satsa fullt ut på sin hobby och gav henne mod att tro på sig själv. Hemma i Warszawa hade de flesta ett väldigt traditionell förhållningssätt till konst – om du inte var en student från konstskolan med en anteckningsbok full av skisser, skulle du inte heller bli kallad en riktig konstnär.
– Mina kollegor på Vault 49 lärde mig att de flesta struntar i hur du gör något, om du använder dator eller ritar för hand, huvudsaken är slutresultatet. Och att du inte behöver komma på alla idéer själv och återuppfinna hjulet. Gör research och använd som bas, för att sedan sätta din prägel på det, säger Olka.

Åren efter New York, var hektiska för Olka med stora kommersiella projekt i Polen. Efter ett tag ville hon ansöka om en ny praktik, för att växa i en annan riktning och pröva något annat.
– Jag är vanligtvis inte en person som experimenterar, jag vill gärna ha riktlinjer och lära mig från människor jag ser upp till. Och efter två års tid av ansökningar till min drömstudio fick jag äntligen en plats på Hort Studio i Berlin, säger Olka.


Efter sex omtumlande månader i Berlin, kom Olka tillbaka till Warszawa med blandade känslor om sin framtid som illustratör, trots att hon hade lyckats landa sitt största internationella projekt hitintills – att designa en sko för Reebok. Istället för att lägga alla ägg i en korg satsade Olka på ett par olika jobb samtidigt. Hennes grafiska illustrationer blev återigen ett sidoprojekt medan hon satsade mer på att koordinera konstevent och olika mässor. Bland annat tog hon fram och organiserade Art Yard Sale, en konstmässa i Warszawa som mottog över 20 000 besökare och 150 konstnärer, vilket innebar ett gediget arbete för Olka.

Över tre år fylldes av intensivt arbete och det satte sina spår, vilket drev Olka till ett avgörande ögonblick.
– Min hjärna brukade vara så kreativ, men just då kändes det som att den började smälta. Jag ville göra allt, men det fungerar inte riktigt så tyvärr. Jag ville inte och visste inte vad jag skulle välja, så mitt liv valde åt mig, jag blev helt enkelt utarbetad. Jag flyttade tillbaka till Berlin, och som de flesta människor där ville jag också ”ta reda på vad jag ville med livet”. Under de första månaderna kunde jag bara tänka på att få illustrera och rita igen, inte göra PR, inte jobba i ett konstgalleri. Jag insåg att jag ville satsa på mina illustrationer och fick i och med det mitt liv tillbaka, säga Olka.

Idag väljer Olka sina projekt med omsorg, det ska vara saker hon brinner för och som kan utveckla henne. Illustrationerna tillåts att ta störst plats, där hon bland annat nyligen designat en tredje sko för Reebok och gjort en 500 kvadratmeter stor murmålning mitt i Warszawa för teknikföretaget HTC, vilket krävde över 180 liter färg i 120 nyanser.
Hon designar också mönster för hennes systers presentpappersföretag Paperworks, vilket är ett projekt som de först startade tillsammans.
– Papper, i alla former har alltid varit min största passion. Jag samlar på presentpapper, anteckningsböcker och till och med tidningspapper. Det var bara en tidsfråga innan jag skulle arbeta med något så pappersorienterat  som Papersworks är. Nu kommer företaget att utvecklas och göra fler saker så som kuddfodral och tapeter, men mitt hjärta kommer alltid klappa lite extra för papper i den renaste formen, säger Olka.



Det bästa med att arbeta med papper är enligt Olka att det har en alldeles egen karaktär och att man måste behandla materialet med omsorg. Det finns inte någon ctrl z-knapp, dina tankar lämnar spår på pappret som du aldrig kan ta tillbaka. 
– Ett orört, blankt papper kan vara en utmaning, hur kan jag göra något så perfekt ännu bättre. Men det öppnar också upp möjligheten för experiment och ger dig chans att samla tankarna. Och att ta på en bit rent, creme-vitt papper är den bästa känslans i världen, säger Olka.

  • Olka's work - cooperation with Absolut

    Olka's work - cooperation with Absolut

  • Olka's work - cooperation with Reebok

    Olka's work - cooperation with Reebok

  • Olka's work - cooperation with Reebok

    Olka's work - cooperation with Reebok

  • Olka's work - ELLE cover

    Olka's work - ELLE cover

  • Olka's work - mural

    Olka's work - mural

Intervju med Olka Osadzinska

Fakta

Namn: Olka Osadzinska
Titel: Grafisk designer/illustratör
Favoritmaterial: Ivory-färgat, mjukt papper. Inte för tjockt eller för tunt.
Favoritverktyg: Riktigt, riktigt, riktigt svarta pennor.

Share with your friends