Intervju med Richard Gray, SNASK

Femtio nyanser av papper
med Mr. Gray

En hel stad, bokstäver så pass stora att man kan gå på dem och alla möjliga typer av förpackningar, ja, mycket går att göra av papper. Det kan den grafiska designern och formgivaren Richard Gray intyga.

Vägen upp för Riddargatan är isig. Den bleka februarisolen står högt på himlen och strålarna dansar mellan Östermalms hustak. Plötsligt uppenbarar sig den rosa kuben med de stora, svarta bokstäverna som bildar ordet Snask. Gammeldags slang för godis, eller kanske något snuskigt.

I det här fallet är det dock namnet på en av Sveriges mest välkända, kreativa byråer, framför allt ur ett internationellt perspektiv. Med sitt unika och idérika skapande har de bland annat gjort design, branding och filmer åt företag som The Washington Post, Target, Samsung, H&M och Malmö-festivalen. Och utöver att de skrivit en bok, ”Make Enemies & Gain Fans” om byråns historia, har de även en egenproducerad öl – Snask Shower Beer.

Väl inne, bland kartonger, papper, en bardisk och hunden Gunnar, hittar vi den grafiska designern Richard Gray. Mannen som lämnade den lilla engelska ön Isle of Wight för fem år sedan och blev kvar i Stockholm, med passion för papper, skapande och design. Den brittiska accenten klingar när han presenterar sig och utseendemässigt passar han lika bra på en kreativ byrå som medlem i valfritt grungeband.

  • Richard Gray i sin studio

    Richard Gray i sin studio

  • Snask

    Snask

  • Snask

    Snask

  • Richard Gray

    Richard Gray

  • Richard Gray

    Richard Gray

Passionen för skapande har alltid funnits hos Richard, men utvecklingen i hans kreativitet kom först när han studerade grafisk design, kommunikation och typografi på Plymouth University.
– Jag har alltid gillat att skapa saker från olika typer av material och format, ända sen jag var liten. Däremot kom min passion för att skapa med papper när jag hade min första praktik på Snask, då fick jag chans att vara kreativ och experimentera med olika saker, säger han.

Efter examen, och några praktikperioder i London och Brighton, ville Richard komma iväg från ön och hemlandet. Han hade hört talas om byrån Snask och ansökte om en praktikplats. Efter en vända med nej fick han tillslut platsen och började med ett projekt för Malmö City Tunnel. Det gick så pass bra att de valde att använda materialet och Richard fick därmed också chansen att frilansa för den populära byrån.

Fem år, ett antal paper cuts och tusentals vikningar senare är Richard en given del av Snask kreativa team. Jobbet har gett honom många utmaningar där favoritmaterialet papper varit huvudingrediensen. Bland annat var han med när den omtalade dagstidningen från väst, The Washington Post, mejlade och frågade om Snask team kunde designa omslaget och artiklar för det senaste numret av tidningen.
– Det var stort, att de valde oss av alla byråer i världen var helt otroligt, säger Richard.

Intervju med Richard Gray, SNASK

FAKTA

Namn: Richard Gray
Titel: Grafisk designer/art director på Snask
Favoritmaterial: Papper
Favoritverktyg: Stiftpenna

Att arbeta med papper är en konst fortsätter Richard. Det gäller att ha rätt tjocklek och rätt färgnyanser för att slutresultatet ska bli så bra som möjligt, men det finns inga begränsningar, det är det som är bra. Inget projekt är för stort eller för litet för att göra i papper.
– Berätta vad du vill ha och jag gör det. Den enda nackdelen jag kan komma på när de gäller papper är att det kan bli jobbigt om det regnar eller på annat vis blir blött. Vi har haft läckor i studion ibland och om pappret blir mjukt, då är det kört, säger Richard.

Nere i Snask källarstudio är det trångt. Här samsas kameror, stativ, lampor, kartonger, tjocka och tunna papper, saxar, linjaler, tejp, lim och olika stora arbetsbänkar om det lilla utrymmet. I ett av rummen står staplade plexilådor fyllda till bredden med kreationer och skapelser som inte längre används, väntar på att bli upplockade igen.
– Vi måste slänga otroliga mängder. Och en del hamnar också på hög här, men vi har inte så mycket plats kvar. En gång byggde vi en hel stad i papper, som vi sedan var tvungna att slänga. Det är lite synd, men vad ska man göra, säger Richard.

Under många år har svenskarna pratat om en pappersdöd som snart står för dörren. Det spås att tidningar kommer att lägga ner, bokförlag får börja med annat och bibliotekens tomhet kommer att eka högre än någonsin. Något som Richard är mycket skeptisk till.
– Pappersdöd? Vem har myntat det? Absolut kommer vi att bli ännu mer digitala, och visst kanske vi får jobba mindre med att göra printade magasin och böcker. Men vad Snask gör är att producera saker i papper, för att sedan fota eller filma av det. Så vårt pappersarbete
ju digitalt i slutändan, säger han.

Richards senaste projekt gjordes inom loppet av två veckor, en vecka till att designa och producera allt i papper och en vecka till att filma och redigera. Även om arbetet med papper kan upplevas som långsamt i jämförelse med processen i en dator så ska det ofta gå fort. Och eftersom Richard och hans kollegor skapar det mesta för hand är det svårt att veta exakt hur ett projekt kommer att sluta.
– Du vet aldrig exakt hur resultatet kommer att bli, du kan sitta i flera timmar med något som sedan visar sig bli helt annorlunda än vad du först hade tänkt. I en dator kan du snabbt göra saker ogjort eller korrigera misstag. Men det är också det bästa och det sämsta med att jobba med papper. Misstagen som du skapar i processen är ofta det bästa med jobbet, vilket är något du aldrig kan få om du bara skapar i en dator, säger Richard.