Interview with Rob Ryan

Stjärnkonstnären som vill måla ett flygplan

Fem böcker, utställningar över hela England och pappersurklipp som inspirerat de största i branschen. Även om Rob Ryan menar att hans bästa verk ännu inte är skapat, har han under sina 30 år som konstnär hunnit med en rad anmärkningsvärda skapelser.

Rob Ryan’s favorite material is that little piece of cardboard you’ll find in a newly bought shirt, that stiff paper, used to keep the shirt folded and nice until you get home and unpack it.  The reason is because when Rob was a little boy, his father used to give him that little piece of cardboard for him to draw on.
– He knew I loved to draw, but during that time, in the 1960’s, there wasn’t so many choices regarding cheap paper for children to draw on. So I drew on whatever I could find, and that little piece of cardboard was perfect. It was a beautiful, pure and smooth, white card, says Rob.

Papper är Robs canvas
Rob föddes 1962 i staden Akrotiri på Cypern, för att kort efter flytta till England där han senare studerade. Först fin konst på Trent Polytechnic i Nottingham och senare tryckkonst på Royal College of Art i London. Även om han idag är mest känd för sina pappersurklipp har han alltid sett sig som en tryckskapare. Han har aldrig arbetat med annat än papper, inte ens på canvasduk som många konstnärer använder. Papper har varit Robs canvas och screentryck hans teknik.
– Det är ett så pass brett medium att jobba med. Nu för tiden arbetar de flesta i lager när de använder program som Photoshop och Illustrator, men med screentryck och pappersurklipp kan du arbeta effektivt med lager på riktigt. Och det finns ett slut, om du målar rätt upp och ned på en duk kan du alltid lägga till och måla över, i all evighet. Med pappersurklipp har du bara en viss mängd papper att skära bort – tillslut har du inget kvar, säger Rob.

Ritandet och målandet var det som fick Rob att bli konstnär från första början. Med screentryck arbetar han med urklippta stenciler som han sedan fyller med färg och trycker. Rob insåg snart att han tyckte att själva stencilen, pappersurklippet, var ett konstverk i sig och ville framhäva det, och att gå från att måla och trycka till att skära i papper var inget stort steg för den kreativa konstnären.



– Mitt arbete grundade sig redan i olika former och grafiska identiteter, så steget till att förenkla det genom att hålla mig till en bit papper, skära bort det mesta av det och slutligen skapa en siluett var egentligen inte särskilt stort. Men det är också så du utvecklas, antingen genom förenkling, förbättring eller genom att komplicera saker. Jag tog i princip allt mitt arbete och satte som i en stor press och mosade ned det till den enklaste formen, säger Rob.

När böckerna kom in i bilden
2007 bestämde sig Rob för att ta sina pappersurklipp till en ny nivå. Redan tidigare i sitt jobb hade han fokuserat mycket på ord och berättelser, där han till bilderna klippte ut ord och ibland meningar som fyllde en hel sida. Det var en svår balans för honom, för samtidigt som han ville ha bilderna kvar ville han också ha fler ord för att fortsätta bildens berättelse.
– Tillslut var hela bilden full av urklippta ord och meningar, så jag tänkte, varför inte utveckla det till fler sidor, kanske till och med en bok. För vilken nytta har massa ord på en bild om de sitter i en ram på ett galleri, borde de inte komma mer till sin rätt i en bok, säger Rob.

Med det sagt började Rob skriva och illustrera böcker och utforskade alla möjligheter som finns när han har ett större utrymme för längre narrativ. Han har bland annat skrivit och illustrerat böckerna ”This Is for You”, ”A Sky Full of Kindness” och senast trilogin ”The Invisible Kingdom”, ”The Kingdom Revealed” och ”The Invincible Kingdom”.
– Nu har jag skrivit fem egna böcker och har längs vägen insett att jag inte är en författar, men det var en utmaning som jag bara var tvungen att kosta på mig. Och även om det tagit lång tid för mig att komma till insikt, måste det få ta tid ibland att inse vad man faktiskt inte är, säger Rob.

Tillbaka till ursprunget
Böckerna och pappersurklippen har fått störst plats i Robs karriär, där han bland annat haft uppdrag för företag som Paul Smith, Liberty of London, Tatty Devine och Vouge, men innan han började med det målade han under närmare 13 års tid. När han nu har lagt skrivandet och skärandet åt sidan, har han nyligen bestämt sig för att ta upp målandet och återigen bli det han föreställer sig som. Vad han ska måla är däremot fortfarande inte bestämt.
– Jag vet faktiskt inte, folks fötter kanske. Jag blir inspirerad av allt runt omkring mig, hur jag känner för saker, alla olika känslor som finns, hur andra känner. Jag vill med mina konstverk försöka förklara hur jag känner i olika situationer och sätta det i perspektiv med hur andra kan känna. Om jag reflekterar över en stund i livet då jag kände mig ensam till exempel, försöker jag tänka ur ett annat perspektiv, hur en ensam hund känner sig kanske, och så försöker jag göra något av det. Det låter väl vettigt, skrattar Rob.

Något Rob i alla fall drömmer om att måla, som inte har med varken fötter eller hundar att göra, är att få designa en flygplansmålning.
– Alla flygplan har bilder på vingarna eller flygplanskroppen, ofta med flygbolagens logga eller liknade. Jag skulle vilja måla ett flygplan så det ser ut som en människa, där vingarna kan vara armar. Så om man tittar upp i skyn ska man kunna se en stor människa som flyger runt där, det är helt klart ett drömprojekt, säger Rob.

Intervju med Rob Ryan

FAKTA

Namn: Rob Ryan
Titel: Konstnär
Favoritmaterial: Pappersbiten från nyinköpta skjortor
Favoritverktyg: Stiftpenna