Intervju med Stefan Sagmeister

Stjärndesignern Stefan Sagmeister hittar alltid nya vägar

Han har två Grammys i bagaget, en framgångsrik byrå i New York och har designat skivomslag för The Rolling Stones. Efter närmare 40 år i branschen kan man lugnt påstå att Stefan Sagmeister vet vad han sysslar med.

Som 15-åring började Stefan Sagmeister skriva för den österrikiska ungdomstidskriften Alphorn, men han märkte snabbt att det inte var text som var hans passion. Layout och formgivning var mer intressant, vilket ledde till att Stefan sökte sig till Universitetet för Konststudier i Wien där han började studera grafisk design. Han fick efter det ett stipendiat, även kallat Fullbright-programmet, som gjorde att han kunde fördjupa sig och studera vidare på det kända Pratt Institutet beläget på Manhattan i New York.  Stefan blev kvar i det stora äpplet och startade 1993 sin egen byrå; Sagmeister Inc.

För sex år sedan kom Jessica Walsh in i bilden, den unga, entusiastiska designern med ett gediget portfolio och anmärkningsvärd talang. Namnet skrevs strax om och idag heter byrån istället Sagmeister & Walsh Inc.
– Jessica vet vad som fungerar och hur man får saker och ting gjorda. Vi kompletterar varandra bra, säger Stefan.

  • Photo: Henry Hargreaves

    Photo: Henry Hargreaves

  • Photo: Henry Hargreaves

    Photo: Henry Hargreaves

  • Photo: Henry Hargreaves

    Photo: Henry Hargreaves

  • Photo: Henry Hargreaves

    Photo: Henry Hargreaves

  • Photo: ARUP Press

    Photo: ARUP Press

Vikten av en kreativ process
Varje morgon promenerar han 10 minuter till jobbet som ligger på Broadway och varje dag försöker han ta en ny väg, precis som han gör i sitt arbete. Hans kreativa process är viktig för honom och beskrivs på ett speciellt sätt. Synsättet myntades av filosofen Edward DeBono och Stefan menar att processen skapar nya tankebanor som förhindrar att man gör det man alltid har gjort.
– Det innebär att om jag ska börja utveckla en ide för ett projekt, ska jag utgå från ett slumpmässigt valt föremål som inte har med min produkt att göra. Säg att jag ska designa en penna, och istället för att titta på andra pennor, tänka på hur pennor används, vem min målgrupp är och så vidare, så tittar jag runt i rummet. Jag ser ett lakan, vad är lakan? Fulla av bakterier, som man bara kan se med en särskild kamera. Skulle jag kunna designa en penna som är känslig mot värme och ändrar färg när jag rör den? Ja, det kanske skulle fungera. Det tog mig 30 sekunder att gå från att tänka på pennor till lakan till att få en potentiell idé, säger Stefan.

Photo: Henry Leutwyler

Sabbatsår och nya idéer

Vart sjunde år tar Stefan ett sabbatsår från sitt jobb, vilket innebär att han inte gör något arbetsrelaterat alls. Under det senaste sabbatsåret fick han idén till ett projekt som han är mycket stolt över. Han har alltid varit intresserad av hur design berör honom känslomässigt och anordnade därför ett seminarium med rubriken ”Design och Lycka”. Under sabbatsåret funderade han på hur han skulle kunna utveckla det.
– Jag försökte hitta något meningsfullt att göra med min lediga tid och ämnet från seminariet dök upp flera gånger. Det mynnade tillslut ut i ”The Happy Film” som är en dokumentärfilm där jag gör experiment för att ta reda på om jag faktiskt kan påverka min egen lycka. Den hade premiär den 16 april på Filmfestivalen i Tribeca och fick fantastisk respons, vilket var en stor lycka i sig, säger Stefan.

Designar för rockstjärnor
Ren och skär lycka uppstod även när Stefan fick möjlighet att arbeta med att designa albumomslag, något som han drömt om sedan han var liten. Det var bland annat tanken på det som gjorde att han började med grafisk design från början.
– Jag har spelat i band under många år och fick i och med det även ett djupt intresse för skivomslagsdesign. Och när jag startade byrån 1993 stod det klart att det var det jag ville hålla på med. Det tog ett par år, vi fick börja med att designa åt mindre band och var tvungna att visa vad vi gick för innan de stora namnen hörde av sig. Förutom The Rolling Stones har vi designat omslag för Aerosmith, Live, Dan Reed och Jay-Z för att nämna några, säger Stefan.

Meningen med musiken
Vid ett omslagsarbete börjar Stefan alltid med att prata med bandet om musiken, hur den uppstod, andemeningen bakom låtarna och varför de har skrivits. De pratar egentligen ingenting om hur själva omslaget ska se ut, utan musiken står som grund och sedan är det Stefans jobb att visualisera det. För sin formgivning av new wave-bandet Talking Heads skivbox ”Once in a Lifetime” fick Stefan sin första Grammy Award 2005, men mest stolt är han över designen för David Byrnes och Brian Enos album ”Everything That Happens Will Happen Today”, som han också vann en Grammy Award för, 2010.
– Musiken är sprudlande och positiv, men ju mer man lyssnar desto tydligare framträder en mörkare sida. Vi ville lyfta det till omslaget, som visar en idyllisk, förortsvilla, men där det finns små, störande, detaljer som härleder till något obehagligt och nästan skrämmande. Det var ett mycket intressant jobb, David och Brian var underbara att arbeta tillsammans med och musiken var magisk, säger Stefan.

Printat material fortsätter fascinera
Papper är något Stefan har att göra med i princip varje dag, och från början var det bara det materialet som gällde när han designade. Nu för tiden producerar byrån däremot mycket mer än saker i print, så som möbler och film, vilket bidrar till att materialet varierar.
– Jag älskar fortfarande att vara runt tryckt material och överraskas ofta över att många unga designers också gör de, fast de är uppväxta i en digital värld. Det bästa med papper är att det har så många möjligheter och i och med det också begränsningar. Det är nästan omöjligt att designa utan begränsningar. När allt är möjligt tenderar mycket att slutligen bli vagt, säger Stefan. 

  • Photo: Marco Scozzaro

    Photo: Marco Scozzaro

  • Photo:Bela Borsodijpg

    Photo:Bela Borsodijpg

Intervju med Stefan Sagmeister

FAKTA

Namn: Stefan Sagmeister
Titel:
Designer
Favoritmaterial:
Skinn
Favoritverktyg:
x-acto kniv

Share with your friends