Intervju med Juan Diego 'Paper Pan' Gonzalves

Paper Pan skapar krypande papperskonst

Tentakler, vingar, spröt och helst fler än fyra ben, det är Juan Diego ”Paper Pan” Gonzalvez största inspiration i livet. Konstnären från Spanien skapar fantastiskt verklighetstrogna pappersinsekter och hinner även med att leta arkeologiska fynd och göra Exvotos. 

Det hela började när Juan Diego var en liten pojke och han besökte sina morföräldrar på deras gård ute på den spanska landsbygden. Han upptäckte naturen och allt som finns i den och blev särskilt fäst vid och fascinerad av insekter och små kryp. Många år senare, långt efter sommarloven och både naturvetenskapliga och konstnärliga studier fick Juan äntligen utlopp av sin fascination, i form av pappersurklippta fjärilar, vandrande pinnar och alla typer av bevingade sexbentare. Det enda krypet han inte skapar är spindlar, de är för skrämmande. 

– När jag stod där som färdig grafisk designer och illustratör visste jag inte riktigt vad jag ville göra, som de flesta i den situationen. Jag hittade min gamla insektssamling och började fundera på hur jag kunde gå vidare med det, säger Juan.

Det var för ungefär fem år sedan som Juan fick upp ögonen för pappersurklipp. Till ett skolprojekt satt han och letade efter intressanta konstnärer och snubblade över Rob Ryan, den kände konstnären från London som också arbetar med pappersurklipp. Juan bestämde sig för att testa och blev fast direkt. Idag tar han framförallt uppdrag från privatpersoner som kan beställa via hemsidan eller skicka förfrågningar via sociala medier, utställningar vill han inte göra eftersom det kräver mycket tid, engagemang och att det ska finnas en tanke bakom allt. Juan gillar att arbeta nära sina klienter och vill verkligen förstå deras önskningar och förväntningar. 

– Jag tycker om att sitta länge och prata med mina klienter, vi diskuterar fram och tillbaka och jag ställer många frågor. Det är för att jag vill att allt jag gör ska ha en mening, en betydelse för den som önskat något av mig, säger Juan.

Exvotos – den heliga ritualen

Ett verk som Juan har gjort, som verkligen la stor vikt vid beställarens önskemål och förhoppningar, är en Exvoto som han gjorde på uppdrag av University of Valencia i samband med ett projekt om konst och autoimmuna sjukdomar. Exvoto är en slags religiös ritual som främst förekommer i Spanien och Mexiko, där sjuka människor får sitt tillstånd avbildat som en tavla eller en skulptur och som sedan skänks till ett helgon. Förhoppningen är att sjukdomen ska förbättras eller att man får hjälp på ett eller annat sätt. Om en person till exempel har mist en fot, kan en konstnär göra en skulptur av en fot, som personen sedan kan skänka. Den här traditionen har funnits sedan urminnes tider och forskare har bland annat hittat fynd från romartiden och de gamla egyptierna. Juan fick under projektet möjlighet att prata med en man som led av den kroniska magsjukdomen Crohns sjukdom, för att sedan skapa konst baserat på deras konversationer. Han använde konceptet Exvotos som en metafor för att genom sin konst kunna uttrycka hur en sjuk person offrar sin kropp till medicinens verkan för att bli botad. 

– Eftersom Crohns sjukdom är obotlig, är mannen fortfarande inte frisk. Men bara att jag hjälpte honom att avbilda hans sjukdom gjorde att han kunde finna lite frid, och dessutom var han mycket nöjd med teckningarna. Det var ett väldig intressant projekt att arbeta med och jag lärde mig mycket om religionen och ritualen i sig, säger Juan. 

Passionen för krälande ting

Juans pappersurklippta insekter är det han tycker är roligast att göra. Alla delar klipps separat för att sedan limmas ihop och skulpteras med mer papper för att en 3D-effekt ska skapas. Om en kund har valt ut en viss insektsart skickar Juan dessutom alltid med en beskrivning av insekten tillsammans med det färdiga verket. Det står vad den äter, hur dess naturliga habitat ser ut och vad den har för speciella egenskaper.

– Det är viktigt för mig att kunden vet vad det är för art som jag har skapat, men eftersom jag också har ett enormt naturvetenskapligt intresse lär jag mig nya saker om insekter hela tiden. Och jag är så glad att jag får kombinera det med mitt intresse för konst och skapande, säger Juan. 

Det romerska myntet

Utöver att skapa papperskonst arbetar Juan även som assistent vid en arkeologisk utgrävning uppe i bergen i staden Murcia i Spanien. Under studietiden behövde han lära sig mer om hur man restaurerar konst, varpå ett sådant extrajobb passade perfekt eftersom mycket går ut på att ta hand om sakerna de hittar, så som keramik, smycken och redskap. Även om det är ett svettigt och ibland långtråkigt jobb, menar Juan att han får en riktig kick när de väl hittar något fynd. Det äldsta han har stött på är ett romersk mynt som visade sig vara över 2200 år gammalt.

– Det var något som blänkte till under en sten och det visade sig vara ett mynt i fint skick från romartiden. En helt fantastisk känsla att hitta det, pulsen gick upp och adrenalinet flödade. Det är så otroligt spännande att hålla i något som en människa har haft i sin hand för flera tusen år sedan, säger Juan. 

Nu ser Juan fram emot fler spännande uppdrag och att även få ta del av mer kommersiella projekt. Den högsta drömmen är att få arbeta mer med Visual Merchandise och kanske inom tv-produktion.

– Jag har ännu inte fått chansen att göra så mycket kommersiellt, men jag hoppas att jag i framtiden ska få göra lite större saker, mina insekter är väldigt små och pillriga att arbeta med, säger Juan. 

 

  • Photo: Bernat Millet

    Photo: Bernat Millet

  • Photo: Bernat Millet

    Photo: Bernat Millet

  • Photo: Bernat Millet

    Photo: Bernat Millet

  • Photo: Bernat Millet

    Photo: Bernat Millet

  • Photo: Bernat Millet

    Photo: Bernat Millet

FAKTA
Namn: Juan Diego Gonzalvez
Titel: Papperskonstnär
Favoritmaterial: Trä
Favoriteverktyg: X-ACTO kniv

Share with your friends